Qu'est-ce que le capital naturel?

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Le capital naturel peut être défini comme les stocks mondiaux d’actifs naturels qui comprennent la géologie, le sol, l’air, l’eau et tous les êtres vivants.

C'est à partir de ce capital naturel que les humains tirent une large gamme de services, souvent appelés services écosystémiques, qui rendent la vie humaine possible.

Les services écosystémiques les plus évidents comprennent la nourriture que nous mangeons, l'eau que nous buvons et les matériaux végétaux que nous utilisons pour le carburant, les matériaux de construction et les médicaments. Il existe également de nombreux services écosystémiques moins visibles tels que la régulation du climat et les défenses naturelles contre les inondations fournies par les forêts, les milliards de tonnes de carbone stockées par les tourbières ou la pollinisation des cultures par les insectes. Les services écosystémiques culturels sont encore moins visibles, comme l'inspiration que nous tirons de la faune et de l'environnement naturel

«… Il existe à la fois de graves risques pour les entreprises, ainsi que des opportunités importantes, associées à la perte de biodiversité et à la dégradation des écosystèmes. Il est également nécessaire que les entreprises quantifient et évaluent leurs impacts sur la biodiversité et les écosystèmes, afin de gérer ces risques et opportunités et de permettre un avenir meilleur pour tous »

Pavan Sukhdev
Président, Conseil consultatif TEEB
Ambassadeur de bonne volonté de l'ONU
Pourquoi le capital naturel est-il un problème?

Avec le capital financier, lorsque nous dépensons trop, nous nous endettons, ce qui, s'il n'est pas contrôlé, peut entraîner la faillite. Avec le capital naturel, lorsque nous tirons trop de stock de notre environnement naturel, nous accumulons également une dette qui doit être remboursée, par exemple en replantant des forêts coupées à blanc ou en permettant aux aquifères de se reconstituer après avoir extrait l'eau. Si nous continuons à réduire les stocks de capital naturel sans permettre ou encourager la nature à se rétablir, nous courons le risque de l'effondrement de l'écosystème local, régional ou même mondial.

Un capital naturel mal géré devient donc non seulement une responsabilité écologique, mais aussi une responsabilité sociale et économique. Travailler contre la nature en surexploitant le capital naturel peut être catastrophique non seulement en termes de perte de biodiversité, mais aussi catastrophique pour les humains car la productivité et la résilience des écosystèmes diminuent avec le temps et certaines régions deviennent plus sujettes à des événements extrêmes tels que les inondations et les sécheresses. En fin de compte, cela rend plus difficile pour les communautés humaines de se maintenir, en particulier dans les écosystèmes déjà stressés, conduisant potentiellement à la famine, aux conflits liés à la rareté des ressources et au déplacement des populations.



Le capital naturel a-t-il vraiment une valeur financière?
En fin de compte, la nature n'a pas de prix. Cependant, il n’a pas de valeur et de nombreuses études ont calculé la valeur du capital naturel en termes financiers. Par exemple, les arbres de rue en Californie fournissent 1 milliard de dollars par an en services écosystémiques, grâce à la régulation atmosphérique et à la prévention des inondations, et les forêts de mangroves du Mexique fournissent 70 milliards de dollars par an à l'économie grâce à la protection contre les tempêtes, le soutien aux pêcheries et l'écotourisme.

En 2013, le TEEB for Business Coalition a publié un célèbre rapport qui estimait que les secteurs de la production primaire et de la transformation dans le monde étaient responsables des coûts de «l'externalité environnementale» totalisant 7,3 billions de dollars américains par an. Un an plus tard, une étude publiée dans la revue Global Environmental Change a révélé que la valeur totale des services écosystémiques dans le monde représentait le double du PIB global - jusqu'à 124,8 billions de dollars par an.



Pourquoi assister au Forum mondial sur le capital naturel?
En plus d'être en mesure d'explorer les opportunités et les risques associés à ce problème qui émerge rapidement, le Forum mondial sur le capital naturel est l'une des conférences les plus novatrices et passionnantes au monde. Nous le voyons comme une nouvelle ère de responsabilité des entreprises et des États envers l'environnement naturel et, plus profondément, une chance de recadrer la nature comme la solution aux défis mondiaux, plutôt que comme une partie du problème.

Source: naturalcapitalforum
 

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